Una ricerca pubblicata su Neuron

Scoperto nel cervello interruttore per controllare la paura

Anche l'Italia ha partecipato

Scoperto nel cervello un interruttore in grado di controllare la paura. E' stata pubblicata sulla rivista Neuron, una ricerca europea coordinata da Mazahir T. Hasan, della fondazione scientifica basca Ikerbasque, e alla quale l'Italia ha partecipato con l'istituto Nico (Neuroscience Institute Cavalieri Ottolenghi) dell'Università di Torino, accanto a Spagna, Germania e Francia secondo la quale esiste nel cervello un interruttore in grado di controllare la paura.

E' stato scoperto anche che i ricordi nascono nell' ipotalamo, mentre finora si credeva che la sede della memoria fosse l'ippocampo. I risultati gettano nuova luce nella comprensione dei circuiti nervosi legati alla memoria della paura. Scoprire questo meccanismo è stato possibile con una tecnica di analisi genetica che ha permesso di individuare e manipolare i neuroni dell'ipotalamo che producono l'ossitocina e che giocano un ruolo di primo piano sia nella nascita dei ricordi legati alle paure, sia nella capacità di richiamarli. Inseguire queste cellule nervose e osservarne il comportamento ha permesso di vedere che comunicano con l'amigdala, cruciale nell'espressione della paura.

La conferma è arrivata quando esperimenti sui ratti hanno dimostrato che gli animali immobilizzati dalla paura hanno ripreso a muoversi normalmente quando sono stati stimolati i neuroni dell'ipotalamo.  

 
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