La scoperta pubblicata su Science

Scoperto un Pianeta ricco di elio

Si sta sgonfiando lasciano nello spazio una coda di elio

Scoperto un nuovo pianeta con l'atmosfera ricca di elio. Si tratta di un corpo celeste che assomiglia a un pallone che, orbitando vicino alla sua stella madre, si sta gradualmente ‘sgonfiando’, liberando nello spazio una coda di elio.

La scoperta è descritta sulla rivista Science ed è merito di un gruppo internazionale di astronomi, coordinato dall’Università di Ginevra, di cui fa parte anche l’Italia, con l’Università di Padova. Il pianeta gonfio come un pallone si chiama HAT-P-11b, ha le dimensioni di Nettuno, anche se molto più caldo, e si trova a circa 124 anni luce dalla Terra, nella costellazione del Cigno. La scoperta è stata fatta con l’osservatorio tedesco-spagnolo di Calar Alto, in Andalusia. Il pianeta orbita intorno alla sua stella a una distanza venti volte inferiore a quella che separa la Terra dal Sole.

Grazie a questa distanza ravvicinata, ha concluso Spake, “l’elio, il secondo elemento più abbondante dell’universo dopo l’idrogeno, è soffiato via dal pianeta, a una velocità di circa 10.000 chilometri l’ora, dalla radiazione della sua stella madre”, avvolgendolo in una nuvola di gas. (Nella foto il pianeta HAT-P-11b, gonfio come un pallone per la sua atmosfera ricca di elio, il secondo elemento più abbondante dell’universo. fonte: Gabriel Perez Diaz)