Spazio, la Terra e la mini Luna 2016 HO3

2016 HO3 è il nome di un piccolo asteroide che orbita intorno al Sole, mantenendosi relativamente vicino al nostro pianeta. Troppo lontano per essere considerato un satellite ma abbastanza stabile nella sua orbita, dal momento che compie un percorso regolare attorno alla Terra senza distanziarsi troppo. I ricercatori lo hanno definito una piccola Luna. La danza dell’asteroide si compie per metà del suo tempo tra Sole e Terra mentre per l’altra parte nella direzione opposta. Il suo viaggio lo porta ad una distanza minima dal pianeta di 14 milioni di chilometri, sufficientemente lontano da non rappresentare un pericolo.

2016 H03 è stato osservato dal telescopio Pan-STARRS 1 il 27 aprile scorso, durante un ciclo di osservazioni mirato alla ricerca di asteroidi. Non abbiamo ancora conferma della sue misure ma le stime indicano che dovrebbe avere un diametro compreso tra 40 e 100 metri. I calcoli effettuati dai ricercatori inoltre ci confermano che il quasi -satellite terrestre 'accompagna' la Terra da almeno un centinaio di anni e continuerà a farlo per molto altro tempo.