Eden 2020, un robot per operare il cervello

Un finanziamento da 8,3 milioni di euro per sviluppare e sperimentare una sonda robotica flessibile e controllabile di nuova generazione, che permetterà di raggiungere e curare regioni profonde del cervello in tutta sicurezza per il paziente. E' quello concesso dalla Commissione Europea nell'ambito del programma Horizon 2020 a un gruppo di ricercatori di vari Istituti internazionali tra cui il Politecnico di Milano, l'Università degli Studi di Milano e l'Università Vita-Salute San Raffaele per un progetto della durata di quattro anni. Nel trattamento dei gliomi cerebrali (un particolare tipo di tumore molto aggressivo) un approccio sinergico all'intervento chirurgico è, infatti, il rilascio controllato e localizzato di farmaci, per il quale attualmente vengono utilizzati cateteri rigidi e rettilinei, che rendono di difficile esecuzione l'aggiramento di eventuali ostacoli incontrati lungo il percorso verso la lesione tumorale.

L'avanzamento della sonda-catetere replica, infatti, quello dell'organo aghiforme e pieghevole con cui alcuni insetti depongono le uova, come la vespa che parassita il legno. Negli ultimi dieci anni di ricerche il team di scienziati inglesi è arrivato a realizzare i primi prototipi di sonde flessibili miniaturizzate e ora il gruppo esteso di ricercatori si propone di giungere ai primi test pre-clinici su animali per prepararne il trasferimento clinico. Grazie a moderne tecniche di risonanza magnetica, come la diffusione e la trattografia RM, che permettono di studiare la struttura del tessuto nervoso e l'organizzazione delle connessioni tra le diverse aree cerebrali, il team dei ricercatori fornirà immagini ad alta risoluzione che permetteranno di visualizzare in modo accurato le strutture coinvolte dal tumore. Sulla base delle immagini ottenute, verrà pianificata la traiettoria del catetere robotico, che sara' poi guidato dal neurochirurgo attraverso uno speciale joystick. Un sistema esterocettivo, situato all'esterno del catetere, lo localizzera' mediante l'acquisizione di immagini ad ultrasuoni intra-operatorie, mentre un sistema di sensori posizionati sul catetere ne misurera' la curvatura, garantendo l'aderenza alla traiettoria pianificata e l'assoluta sicurezza per il paziente. Il chirurgo sara' quindi in grado di monitorare visivamente l'avanzamento della sonda robotica fino al raggiungimento della sede desiderata per la terapia, dove i farmaci saranno rilasciati attraverso il catetere .