Kepler scopre 9 Pianeti "abitabili"

Il Kepler, l'osservatorio spaziale lanciato in orbita dalla Nasa nel 2009 alla ricerca di "esopianeti" ha fatto una scoperta storica. In un colpo solo, come ha annunciato la Nasa, Kepler ha scoperto ben 1.284 nuovi pianeti, piu' che raddoppiando il numero di esopianeti scoperti e confermati dagli scienziati. Sono nove potenziali "nuove Terre", insomma, anche se nessun telescopio al mondo, a oggi, sarebbe mai in grado di osservare piu' nel dettaglio la loro superficie per scoprire se davvero ci sono oceani, o magari aree verdi, oppure sono solo enormi ammassi di pietra nello spazio. Kepler infatti analizza le stelle, ben 150.000 finora, per appurarne eventuali minime modifiche di luminosita' che indicherebbero la presenza dell'attrazione di un pianeta orbitante. In tutto, con questo metodo, il telescopio orbitante è riuscito a individuare 2.325 esopianeti, di cui 21, con i nove di oggi, nella fascia abitabile delle rispettive stelle. "La scoperta di oggi - ha commentato Ellen Stofan, coordinatrice del progetto dela Nasa - ci dà la speranza che da qualche parte, là fuori, ci sia un pianeta orbitante attorno a una stella simile al sole, e che potrebbe essere una nuova Terra".