Cellule staminali, generati tessuti occhio

Generati in provetta i tessuti che costituiscono l'occhio. I tessuti sono stati generati dalle cellule staminali ed hanno permesso di ritrovare la vista agli animali con una forma di cecità provocata da danni della cornea. Una volta trapiantati, i tessuti coltivati in laboratorio hanno riparato il lato anteriore dell'occhio. Lo studio è stato pubblicato sulla rivista Nature. La ricerca è stata condotta dai ricercatori dell'Università giapponese di Osaka, coordinati da Kohji Nishida.L'occhio è composto da tessuti altamente specializzati, che derivano da diversi tipi di cellule che si formano durante lo sviluppo. Altre ricerche in passato avevano dimostrato che particolari tipi di cellule, come quelle della retina o della cornea, possono essere ricavate in laboratorio dalle cellule staminali pluripotenti, ma non erano riusciti a ottenerle nel loro insieme, riproducendo l'intero processo di sviluppo dell'occhio. Gli studiosi sono arrivati a generare i molteplici tipi di cellule dell'occhio, tra cui quelle della cornea, della congiuntiva, cristallino e retina, usando cellule staminali umane pluripotenti indotte (Ips), ossia cellule adulte riprogrammate utilizzando un cocktail di geni. Diversi i test che i ricercatori hanno eseguito subito dopo lo studio.