Irf4 il gene dei capelli bianchi

Irf4 è il nome del gene che da vita ai capelli grigi. Il gene è stato identificato da alcuni ricercatori dell'University College di Londra. Lo studio è stato descritto sulla rivista Nature Communications. La scoperta conferma quindi che la causa della chioma ingrigita non è ambientale bensì genetica. Una conclusione cui i ricercatori sono arrivati dopo aver analizzato il Dna di oltre 6.000 individui latinoamericani, ma con origini europee, africane e native americane. ''I geni collegati alla calvizie e al colore dei capelli li conosciamo già, ma questa è la prima volta che viene identificato il gene dei capelli grigi nell'uomo, insieme ad altri geni che controllano forma e densità dei capelli'', commenta Kaustubh Adhikari, primo autore dello studio.

Un risultato possibile grazie alla grande varietà genetica del Dna analizzato, e che apre la strada a numerose applicazioni, che vanno dalla medicina forense (con la costruzione del profilo di un individuo sulla base della sua 'composizione' genetica), a quella cosmetica.
Il gene Irf4 era già noto per avere un ruolo sul colore dei capelli, ma non si sapeva che li facesse ingrigire. Tra gli altri geni identificati c'è anche quello che determina i capelli ricci (PRSS53), quello che regola lo spessore della barba e la forma dei capelli (EDAR), lo spessore e la densità delle sopracciglia (FOXL2) e di addirittura quello del 'monosopracciglio' (PAX3). ''Questi geni è improbabile che lavorino 'isolati'. Pensiamo invece che lavorino insieme, con molti altri fattori che devono essere ancora identificati'', conclude Adhikari.