Cancro

Un esame del sangue per scoprire 4 tipi di tumori

Un prototipo in fase di sperimentazione

Un test del sangue innovativo per scovare quattro tipi di tumori, quello al seno, al colon, ai polmoni e alle ovaie. Il test anche se ancora un prototipo serve ad individuare i tumori in fase molto precoce e asintomatica.

Si tratta di un esame unico nel suo genere perché le biopsie liquide oggi in uso o in fase di sperimentazione sono in grado unicamente di trovare tumori in stadio più avanzato e di dire se le terapie in corso stanno facendo effetto. Quello appena presentato sulla rivista Science Translational Medicine, invece, promette di scovare tumori in fase ancora estremamente precoce, studiando a fondo il Dna circolante nel sangue (che viene sequenziato ben 30 mila volte per ogni test) alla ricerca di qualsivoglia mutazione del cancro nota, per i 4 diversi importanti tumori.

Quella messa a punto dal team di Victor Velculescu della Johns Hopkins University, quindi, sarebbe una profonda innovazione in campo diagnostico perché permetterebbe di cercare tumori di vario genere, ipoteticamente senza partire da un sospetto specifico. Il test alle prime sperimentazioni è risultato in grado di scovare in media la metà dei tumori in fase precoce e quasi tutti quelli in stadio avanzato; inoltre non ha dato dei 'falsi positivi', ovvero non ha portato a diagnosi sbagliate laddove il tumore non c'era. E' facile trovare le mutazioni del cancro se sai già cosa stai cercando, precisa lo scienziato: "per questo la nostra sfida è stata sviluppare un test del sangue che potesse predire la presenza probabile di un tumore senza conoscere in partenza le mutazioni genetiche presenti nel singolo paziente", conclude Velculescu.