Scienza

Oggi è la notte delle stelle cadenti

Saranno più visibile tra il 12 e il 13 agosto

Tutti con gli occhi al cielo oggi per la notte delle Stelle o notte di San Lorenzo. Oggi, 10 agosto, le Perseidi, uno dei fenomeni astronomici più belli e attesi dell'anno, saranno protagoniste assolute.

La magica pioggia di meteore che riempie il cielo di agosto, secondo gli esperti, raggiungerà il picco un paio di giorni più tardi ovvero dal 12 agosto fino alle prime luci dell'alba del 13. Per osservale al meglio come spiegano alcuni astrofisici bisognerà attendere la parte più alta della notte. In quel momento la luce della luna darà più fastidio, ma sarà anche il momento in cui il radiante (cioè il punto di provenienza delle meteore) è piu' alto, oltre i 60 gradi, e quindi sarà possibile vedere un maggior numero di stelle cadenti in poco tempo.

Ma cosa sono le stelle cadenti? Sono sciami meteorici che si manifestano quando l'orbita terrestre interseca i flussi di piccoli frammenti lasciati dal passaggio di comete. I frammenti entrano a contatto con l'atmosfera ad altissima velocità (anche a 60 chilometri al secondo), bruciandosi e creando in questo modo le scie luminose. La Terra attraversa le Perseidi ogni anno durante il periodo estivo mentre percorre la sua orbita intorno al Sole. Nonostante lo sciame si manifesti da fine luglio al 20 di agosto, il picco di visibilità è concentrato generalmente intorno al 12.

E' uno degli sciami più rilevanti in termini di osservabilità tra tutti quelli incrociati dal nostro pianeta. Non resta quindi che godersi lo spettacolo e il modo migliore è di andare in luoghi privi di inquinamento luminoso e guardare verso l'alto in direzione della costellazione di Perseo, perché le stelle cadenti giungono proprio da quella porzione di cielo, appena al di sopra della costellazione da cui prendono il nome.