Scienza

Sesta estinzione di massa sulla Terra

Specie animale dimezzata

E’ cominciata la sesta estinzione di massa sulla Terra. Lo annuncia uno studio pubblicato sulla rivista dell'Accademia americana delle scienze (Pnas) dai biologi dell'Università di Stanford e dell'Università nazionale autonoma del Messico.

Secondo i ricercatori a distanza di 65 milioni di anni dalla scomparsa dei dinosauri la Terra sta vivendo una nuova estinzione. La perdita di biodiversità in atto, finora stimata solo in base alle specie estinte, appare ancora più grave del previsto se si tiene conto della riduzione vertiginosa dei singoli individui e delle popolazioni che formano le specie: basti pensare che il numero di esemplari sul Pianeta si è già praticamente dimezzato. I ricercatori hanno messo sotto la lente ben 27.600 specie di uccelli, anfibi, mammiferi e rettili (un campione rappresentativo della metà delle specie note di vertebrati terrestri) e hanno analizzato in dettaglio anche la perdita di popolazione su 177 specie di mammiferi tra il 1900 e il 2015.

I dati raccolti dimostrano che oltre il 30% delle specie di vertebrati si sta riducendo per numero di individui ed espansione geografica. I mammiferi, in particolare, hanno perso almeno il 30% della loro estensione geografica, mentre più del 40% delle specie ha subito un grave declino di popolazione.