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Attesa per la Luna Rosa: la più piccola del 2017

L'ultima Luna piena di primavera

Occhi al cielo anche stasera per la “luna rosa”. L’atteso evento per gli americani è stato chiamato “Strawberry Moon” ovvero “luna fragola” perché in Nordamerica, in questo periodo c'è la raccolta delle fragole. Ma di rosa la Luna avrà solo il nome.

Quella di stasera sarà l'ultima luna piena di primavera, che darà il benvenuto all'estate. E sarà anche la luna più piccola del 2017 perchè raggiunge la distanza massima dalla Terra. Non sarà veramente rosa, spiega l'astrofisico Paolo Colona, dell'Accademia delle Stelle. "Il nome 'Luna rosa' deriva dalla tradizione dei nativi nordamericani, che avevano un calendario lunare, dove ogni luna aveva un nome. Il colore rosa non ha nulla di astronomico". E non c'entra nulla, prosegue "neanche con lo Scattering di Rayleigh, per il quale l'atmosfera terrestre agisce diversamente sulla luce in base ai colori, diffondendo il blu e facendo passare il rosso. Fenomeno che vediamo ripetersi ad ogni tramonto ed è responsabile del colore azzurro del cielo diurno". "La 'luna Fragola' coinciderà con l'apogeo, cioè sarà nel punto più lontano della sua orbita.

L'apogeo varia un pochino di volta in volta a causa di perturbazioni gravitazionali del Sole e di altri pianeti, e per la precisione si verificherà stanotte alle ore 0:22, quando la Luna disterà 406.398 km. Il plenilunio si verificherà invece 15 ore dopo, domani alle 15.10", spiega ancora Colona. "E come in questi anni si comincia a parlare di "superluna" (Lune piene vicine alla Terra, al perigeo), quella di domani sarà una "miniluna", con la Luna all'apogeo. A rigore una superluna è un po' più grande di una miniluna, ma la differenza è molto difficile da cogliere per un occhio non allenato, quindi vedremo un "normalissimo" plenilunio, bello come al solito!" Tuttavia "il fenomeno più interessante che si verificherà stasera - sottolinea l'astrofilo Paolo Volpini dell'Unione Italiana Astrofili (UAI) - sarà invece la congiunzione Luna-Saturno.

Un aspetto che è possibile osservare ad occhio nudo: Saturno apparirà come un puntino luminoso vicino alla Luna. E a chi non ha dimestichezza con l'astronomia potrà sembrare una stella".