Scienze

Terra, gli animali più antichi erano gelatine di mare

Lo rivela uno studio statunitense

Organismi gelatinosi simili agli attuali ctenofori o comunemente conosciuti come meduse. Secondo alcuni ricercatori sono stati questi i primi animali comparsi sulla Terra.

Ad annunciare il verdetto è un gruppo di ricercatori statunitensi che sulla rivista Nature Ecology and Evolution illustra un nuovo metodo per rimettere ordine tra i rami dell'albero della vita, risolvendo molte dispute che hanno acceso il confronto tra gli esperti di evoluzione. Il nuovo sistema è riuscito a dirimere diverse questioni oltre a quella degli animali più antichi, come l'origine delle piante da fiore e i legami di parentela dei coccodrilli, che sarebbero 'fratelli' delle tartarughe e solo 'cugini' degli uccelli. La chiave per fare chiarezza sui rapporti evolutivi tra le varie specie sta nel mettere a confronto, uno per uno, centinaia e perfino migliaia di geni condivisi tra tutti gli organismi, in modo da scoprire quali sono più strettamente imparentati: in caso di risultati incerti, si contano quanti geni propendono per un'ipotesi di parentela piuttosto che per un'altra, arrivando poi al verdetto finale. 

 
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