Il cervello ha una mappa del terrore

Il cervello conserva le esperienze paurose con una vera e propria mappa del terrore. A scoprirlo alcuni ricercatori della Rice University e del Baylor College of Medicine, in Texas, che pubblicano i risultati del loro studio su Nature Neuroscience.

Gli scienziati hanno registrato l'attività cerebrale di alcuni ratti di laboratorio mentre camminavano avanti e indietro lungo un piccolo corridoio: dopo un primo passaggio, fatto per perlustrare la strada, i roditori sono stati di nuovo incamminati lungo il percorso e al termine del corridoio hanno ricevuto una debole scossa elettrica. Ai passaggi successivi, gli animali impauriti interrompevano prima del previsto il loro cammino e facevano marcia indietro, per evitare il luogo dell'elettroshock. Durante questa condotta di evitamento, scatenata dal ricordo pauroso, il cervello dei roditori 'accendeva' dei neuroni specifici dell'ippocampo (chiamati 'cellule di luogo') che rappresentavano nella mente proprio il luogo fisico dove il ratto aveva vissuto l'esperienza di terrore. In pratica osservando l’attività cerebrale del ratto si è visto che il piccolo animale ricordava perfettamente il luogo dello shock.

Adesso gli scienziati stanno cercando di capire se questa ricerca potrebbe fare luce sui meccanismi che permettono alla memoria di ripescare i vecchi ricordi, indicando anche il modo con cui si 'inceppano' a causa di malattie come l'Alzheimer. 

 
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