Bere alcol invecchia arterie

Bere alcol per lungo tempo può portare a un invecchiamento precoce delle arterie. Lo annuncia uno studio guidato dallo University College London, nel Regno Unito, pubblicato su Journal of the American Heart Association. I ricercatori hanno esaminato i dati emersi dallo studio di ben 3869 persone, per il 73% uomini.

La ricerca ha esaminato le loro abitudini in fatto di consumo di alcol periodicamente per 25 anni in età 'chiave', dai 30 ai 50 anni, mettendole in relazione con i risultati di controlli sull'elasticità delle pareti delle arterie effettuati ogni cinque anni. Dai risultati è emerso che un consumo costante e in eccesso di alcol per lungo tempo era associato con un più alto rischio di malattie cardiovascolari negli uomini, perché le arterie erano meno 'elastiche' e tendevano ad invecchiare precocemente. Mentre la stessa forte associazione non è stata riscontrata nelle donne, che però per quanto riguarda questo studio erano molte meno degli uomini e mostravano meno attitudine a bere in eccesso.

Non è ancora del tutto chiaro il meccanismo per il quale l'alcol impatti sulla salute delle arterie, ma come spiega l'autore principale della ricerca, Darragh O'Neill, in generale il consumo di alcol secondo quanto suggerito da alcune ricerche "può aumentare i livelli di colesterolo buono o diminuire la viscosità delle piastrine . Al contrario, un'assunzione più pesante può attivare alcuni enzimi che possono portare a un accumulo di collagene, che potrebbe, a propria volta aggravare il tasso di irrigidimento delle arterie".