Il tumore è il risultato di mutazioni del Dna

Il tumore è il risultato di alcune mutazioni nel DNA che alterano il modo in cui le cellule crescono e si dividono. Queste mutazioni inducono le cellule a non “ragionare” e perdere il controllo per cui crescono e si moltiplicano velocemente, trasformandosi in cellule cancerose. Alcune mutazioni del DNA possono essere ereditate dai nostri genitori, mentre altre possono essere acquisite durante la nostra vita attraverso lo stile di vita, come ad esempio l’esposizione al sole o il fumo. Tuttavia, è ben noto che alcuni organi sono più suscettibili al cancro rispetto ad altri, e queste variazioni non possono essere pienamente rappresentati dai fattori di stile di vita.

Lo scorso mese di gennaio, uno studio pubblicato sulla rivista Science ha annunciato che 22 su 31 tipi di cancro, tra cui ovaie, pancreas, e tumori ossei , sono il frutto di mutazioni "accidentali" che nascono dalla suddivisione di cellule staminali. La nuova ricerca, tuttavia - guidata dal dottor Ruben van Boxtel del Dipartimento di Genetica dell’ University Medical Center di Utrecht, nei Paesi Bassi, spiega che queste mutazioni non contribuiscono allo sviluppo del cancro tanto quanto sostiene la relazione dello scorso anno.

I ricercatori hanno valutato le percentuali ei modelli di mutazioni del DNA nelle normali cellule staminali adulte prelevate dal colon, intestino tenue, e nel fegato di donatori umani di età compresa tra 3-87 anni e hanno scoperto che, indipendentemente dall'età del paziente o dell’organo il numero di mutazioni del DNA che si sono accumulati nelle cellule staminali nel tempo è rimasto stabile.