Spazio, scoperti 3 pianeti simili alla Terra

Alcuni ricercatori hanno scoperto a 39 anni luce tre pianeti abitabili molto simili per dimensioni e temperatura alla Terra. Lo riferisce Nature. I tre pianeti quasi-Terra, secondo i ricercatori dell'università di Liegi, sono stati individuati nelle vicinanze di una stella nana ultrafredda e sono simili in dimensioni e temperature alla Terra e a Venere, il secondo pianeta del nostro sistema solare. Sui tre pianeti considerate le caratteristiche vi è la possibilità che vi sia la presenza di acqua allo stato liquido. Non solo. Sono relativamente vicini in modo da rendere la loro atmosfera analizzabile con strumenti gia' in uso come spettroscopi. La stella, battezzata Trappist-1 - dal nome del telescopio usato in Cile per scoprire i tre potenziali cugini della Terra - è circa un ottavo delle dimensioni del Sole e significativamente piu' freddo. Osservandolo per diversi mesi gli astronomi si sono accorti che la sua traccia all'infrarosso diminuiva di intensita' ad intervalli regolari, classico segnale indiretto della presenza di pianeti, non visibili direttamente. Dei tre esopianeti (esterni al sistema solare) i due piu' vicini a Trappist-1, avevano un'orbita di 1,5 e 2,4 giorni e vengono investiti solo da, rispettivamente, 4 e 2 volte il quantitativo di energia che la Terra riceve dal Sole. Il terzo e piu' distante ha un orbita tra i 4 ed i 73 giorni.